Бывший Сталин стал воздушной базой НАТО

В Албании начала работу первая на Западных Балканах авиабаза НАТО: ее разместили на модернизированном военном аэродроме в городе Кучова, сообщает в понедельник Associated Press.

По информации властей, бывшая советская авиабаза будет служить тренировочной площадкой, также на ней разместят истребители.

Премьер Албании Эди Рама приветствовал модернизацию старого аэродрома, который не использовался с 2005 года, назвал ее вкладом в безопасность региона.

После завершения церемонии открытия на авиабазу приземлились четыре истребителя: по два F-16 и F-35 из Италии. По данным агентства, НАТО вложила в реновацию базы порядка 50 млн евро. Албания вступила в НАТО в 2009 году и является кандидатом на членство в ЕС.

Еще в 1991 году Кучова носил название Сталин.  В советский период военный аэродром играл ключевую роль в оборонной стратегии Албании времен Энвера Ходжи. Именно в то время город был назван в честь Иосифа Сталина. На аэродроме находились советские и китайские истребители МиГ-19.